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Libros electrónicos.

Publicado el domingo, 4 de agosto de 2013 -
"Lectores Kindle, Nook, Sony reader...
Veo, señor Hardwick, que tiene usted una impresionante biblioteca."
(Viñeta realizada por Jeffery Koterba)

Siempre he pensado que los libros electrónicos son muy caros. Me refiero al libro en sí, no al hardware necesario para su lectura.

Por ejemplo, «El asedio» de Arturo Pérez Reverte, cuesta 11,39€ en su edición de papel y 9,99€ en formato digital. Pienso que la diferencia es muy pequeña y que un libro digital debería costar menos de la mitad que un libro de papel.

Recientemente he leído un artículo de Mariana Eguaras donde nos cuenta que «hacer un libro electrónico no es gratis, tiene costes». En el citado artículo describe los procesos necesarios para la edición de un libro digital y lo ilustra con el siguiente esquema:

Gráfico realizado por Mariana Eguaras.

Si se presta atención a este esquema, se observa que el único paso que se ahorra, en la edición de un libro digital, es la impresión en papel y solo supone un 10% del precio final. Así que los 9,99€ de «El asedio» estarían acordes con el citado esquema.

Para un profano en la materia, como yo, se hace muy cuesta arriba que una edición electrónica, (algo inmaterial), pueda tener una diferencia de precio tan pequeña con respecto a algo material y tangible como un libro impreso en papel.

Los procesos descritos son totalmente necesarios si la edición del libro electrónico es exclusivamente en formato digital. Pero si un libro tiene una impresión previa en papel, muchos de estos pasos se han realizado y no son necesarios repetirlos. De hecho los libros «piratas», que circulan por Internet, no son otra cosa que una adaptación del libro de papel al formato digital.

También hay que considerar que la distribución del libro electrónico esta exenta de transportes y almacenajes. Además, las ediciones digitales, no corren el riesgo de quedarse con libros «colgados» si el público no los compra.

Recientemente el gobierno de Estados Unidos ha arremetido contra Apple «por conspirar ilegalmente para subir el precio de los libros electrónicos». (aquí la noticia de europapress).

A pesar de que tienen muchos detractores, los libros electrónicos han aportado muchas ventajas. Han puesto a nuestra disposición bibliotecas con miles de títulos a 0€ (de escritores clásicos y de dominio público). Han hecho posible que cualquiera pueda publicar lo que escribe y distribuirlo. Es más fácil localizar y leer libros que ya están descatalogados, etc.

La única objeción es el precio de los libros de actualidad. Parece que prima la máxima de hacer caja rápidamente, aunque también es posible que se quiera evitar la competencia que los libros electrónicos ejercen sobre los de papel, disminuyendo sus ventas.

Aunque hubo una ministra española que dijo que "la cultura no debe ser gratis" (así nos luce el pelo), esperemos que tampoco sea cara.